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慢遊百年古道--綠水步道

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        綠水步道是太魯閣國家公園區內老少皆宜的景觀型步道,不僅可以鳥瞰立霧溪峽谷和中橫公路,又因為森林植被完整,且有不少岩石環境,而造就出豐富且特殊的生態環境,更可以觀察岩生植物及昆蟲、鳥類生態。然而,最值得一提的還是,它可是一條擁有超過100年,足以見證太魯閣百年前歷史的古道。
        1914年(大正3年)臺灣總督府發動太魯閣戰役,以軍警征伐居住於立霧溪流域的太魯閣族人,戰役結束後,為了治理的目的,隨即修建新城內太魯閣道路,從太平洋邊的新城,沿著立霧溪上溯,一路開到塔比多(今天祥),這段路於1915年3月完工,而綠水步道便是當時新城內太魯閣道路的一部分。而後為了觀光攬勝的需求,1935年又被納為合歡越嶺道路,民國49年中橫公路通車之後,這段步道曾荒廢一段時日,直到民國76年間,太魯閣國家公園管理處重新整修古道,而成為今日的綠水步道。
        綠水步道從綠水到合流,全長約2公里,走在步道上猶如走在前人的足跡上,而現代的中橫公路就在腳下順著立霧溪與山勢穿鑿而過,古今道路上下交疊,見證2個不同時代的歷史。此外,步道上還有一座以巨石鑿刻的弔靈碑,碑上紀錄著從大正3年(1914)至大正11年(1922),4位在附近殉職的日本巡查及警手姓名,這是古道上保存完好的歷史遺跡。
        步道沿線除了濃密的闊葉森林外,仔細觀察陡峭的岩壁上,也可以發現生長著不少在岩縫中求生的植物,它們被統稱為「岩生植物」,堅韌的生命力,令人佩服。最特別的是太魯閣櫟,它是以太魯閣為名的臺灣特有種植物,族群數量並不多,只出現在臺灣東部少數地方,而在綠水步道很輕易就可以看到它,也可以利用解說牌示的內容好好認識它。尤其秋天正是太魯閣櫟果實成熟的季節,在樹下仔細搜尋,幸運的話還有機會發現它可愛的堅果。它是松鼠秋天的糧食之一,因此您也可能找到松鼠啃咬過的殘果,甚至看到松鼠忙碌的穿梭枝葉間大飽口福!
        秋天造訪綠水步道,可以感受到涼涼的秋意,步道上的青楓、楓香、九芎逐漸變紅,而中海拔的山鳥也降遷到這裡現身,可以賞景、賞鳥、自然觀察或歷史遺跡踏訪。這是一條兼具自然生態與人文歷史特色的步道,適合親子同遊,邀請您前來造訪。

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